理工大學八期的新建築希望透過不同層高的空中院落和平台的安排,嘗試在香港高密度的都市空間,發展出一種垂直向度的校園空間,以另一種方式突破一般制式化“裙樓加塔樓”的設計模式。在四周環繞著高架道路與山體的狹小基地上,建築的量體小心的避開大樹,協調鐵路的維修與建築服務空間,將人流動線由大台階和系列的平台,穿過建築門樓一路帶到上層廣場。設計透過挖空和穿透的方式,在策略性的地點創造了室內外的公共空間,同時產生了自然通風和採光的微氣候。
建築基地位於香港尖沙咀理工大學校園北側,被高架快速道路和山體包圍的三角形地塊上。基地原為基建設施用地,曾經是牲畜屠運送的庫房,也是未來鐵路支線的後備維修站。在周邊地塊高度開發之下,基地成為高密度城市當中大樹林立的綠洲。建築下方地面層除了必須預留35米寬15米高的鐵路支線外,建築上方也必須遵嚴格守城規會嚴格容許的高度限制和退縮要求,以保證後山住宅的海景視線。由於快速道路的分割,設計除了提供必要的服務車道以外,也必須向下開挖一條聯向主要校園的步行通道。
設計首先決定盡可能的保留基地的幾顆大樹,理清鐵路支線和基建的需求以及量體限制,將剩餘的可建面積和教學與研究空間整理成幾個相互連結交錯的功能量體:長條量體底層的地道穿越和鐵路維修站,中層的大教室和演講廳,和平台上面三層的連續院落教室;西側主要塔樓的實驗室和研究室;和東側門樓的教室和系所辦公室。設計在每幾個樓層或功能區,利用量體的交疊或轉折,形成了大小尺度的挑空穿堂,或室內外的院落,一路由地面層分佈到12層。高度困難的限制提供了創造性設計的條件,平面和剖面的三合院建築意念,在妥協和轉化的設計過程中, 如同香港的城市經驗一般,成為高層多元而連續的公共空間。